Πώς απειλούνται οι βιομηχανίες τροφίμων στην Ευρώπη από την… ενεργειακή κρίση

Από τις ντομάτες στη Γερμανία μέχρι το ψωμί στην Στοκχόλμη, η πίεση της Ρωσίας στις προμήθειες φυσικού αερίου αρχίζει να πλήττει μια σειρά από τομείς εκτός από τις επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας και τις βιομηχανίες έντασης ενέργειας.

Οι επιπτώσεις στις προμήθειες τροφίμων και ποτών αναμένεται να γίνουν εντονότερες, καθώς η θερμοκρασία θα πέφτει και τα νοικοκυριά θα πρέπει να ζεσταθούν, υποχρεώνοντας επιχειρήσεις και καταναλωτές να πάρουν δύσκολες αποφάσεις. Η ζυθοποιία Huyghe, που παράγει την μπίρα Delirium Tremens σε ένα χωριό του Βελγίου, σκέφτηκε να σταματήσει την παραγωγή της, όταν η τιμή του υγρού διοξειδίου του άνθρακα (CO2) που χρησιμοποιεί για να προσθέσει αφρό στις μπύρες, αυξήθηκε κατά 13 φορές. «Έχω αρκετό διοξείδιο του άνθρακα για να αντέξω μέχρι και μία ημέρα πριν από την απόφαση, ίσως χρειαστεί να σταματήσω την παραγωγή μέχρι να βρω το εναλλακτικό σχέδιο και αυτό είναι κάτι το οποίο θα συμβεί πρώτη φορά μετά το 1906», είπε στο Bloomberg ο Αλέν ντε Λαέτ, ιδιοκτήτης της οικογενειακής επιχείρησης.

Τα προβλήματα της βελγικής ζυθοποιίας είναι το αποτέλεσμα μιας αλυσίδας από ατυχίες, που δείχνουν πως στην ευρωπαϊκή οικονομία όλα συνδέονται μεταξύ τους.

Ο νορβηγικός γίγαντας των λιπασμάτων Yara International διέκοψε την παραγωγή αμμωνίας σε εργοστάσιό του στην Ολλανδία. Αυτό με τη σειρά του επηρέασε αρνητικά τη Nippon Gases, που είναι προμηθευτής της Huyghe και η οποία ανέβασε την τιμή του διοξειδίου του άνθρακα στις 3.350 ευρώ ανά τόνο από τα 250 ευρώ προηγουμένως. Και η Huyghe δεν είναι η μόνη. Η μεγάλη ζυθοποιία Carlsberg δήλωσε ότι μπορεί να χρειαστεί να μειώσει σημαντικά ή και να σταματήσει την παραγωγή μπίρας στην Πολωνία λόγω έλλειψης υγρού διοξειδίου του άνθρακα. Μερικές ακόμα βελγικές ζυθοποιίες επηρεάζονται επίσης από την κατάσταση, ενώ παράλληλα οι ανησυχίες για τη μετάδοση της κρίσης διογκώνονται. «Πριν από μερικούς μήνες η βιομηχανία λειτουργούσε σαν ελβετικό ρολόι», δήλωσε στο Bloomberg ο Κρισάν Μοντγκάλ, επικεφαλής της ένωσης Βέλγων ζυθοποιών. «Λόγω της νέας κατάστασης, με την αύξηση των τιμών του φυσικού αερίου τα προβλήματα εξαπλώνονται στην αλυσίδα». Η αμμωνία, η οποία παράγεται με φυσικό αέριο, είναι μια βιομηχανία που έχει πληγεί σοβαρά από τη μείωση των ροών από τη Ρωσία.

Αρκετά εργοστάσια σταμάτησαν τη λειτουργία τους με αποτέλεσμα τουλάχιστον το ήμισυ της παραγωγικής δυνατότητας της Ευρώπης να έχει τεθεί εκτός αγοράς. Οι επιπτώσεις είναι σοβαρές για τη βιομηχανία των λιπασμάτων, αλλά και για το διοξείδιο του άνθρακα, που αποτελεί υποπροϊόν της παραγωγικής διαδικασίας.

Το διοξείδιο του άνθρακα είναι κρίσιμο για τη βιομηχανία των τροφίμων. Χρησιμοποιείται για την αναισθησία των ζώων προς σφαγή, στη συσκευασία προκειμένου να παρατείνει τη διάρκεια ζωής των προϊόντων, αλλά και στον ξηρό πάγο που διατηρεί τα τρόφιμα παγωμένα κατά τη μεταφορά τους. Για τη Wittenberg Gemuese, που παράγει ντομάτες, φράουλες και πιπεριές στη Γερμανία, τα προβλήματα στην παραγωγή αμμωνίας σημαίνουν ότι δεν έχει τη θέρμανση και το ζεστό νερό που χρειάζεται για τη λειτουργία των θερμοκηπίων της.

Η γερμανική εταιρεία βασίζεται στην SKW Piesteritz για τη θέρμανση, καθώς και το διοξείδιο του άνθρακα, αλλά βρέθηκε στον αέρα όταν ο μεγαλύτερος παραγωγός αμμωνίας και ουρίας της Γερμανίας διέκοψε την παραγωγή την περασμένη εβδομάδα. «Χωρίς θέρμανση τίποτα δεν λειτουργεί εδώ», δηλώνει ο Κέβιν βαν Ιτζπέρεν, διευθυντής των τεράστιων εγκαταστάσεων παραγωγής. «Ήμασταν τυχεροί επειδή οι θερμοκρασίες ήταν ήπιες την τελευταία εβδομάδα. Αν αυτό συνέβαινε αργότερα μέσα στη χρονιά, θα είχαμε τεράστιες απώλειες».

Στη Σουηδία η Pagen, μία από τις μεγαλύτερες αρτοβιομηχανίες της χώρας, προειδοποιεί για τους κινδύνους που αντιμετωπίζει ο κλάδος από το αυξανόμενο κόστος ενέργειας, αλλά και τις διακοπές ρεύματος. Η διακοπή ενός δευτερολέπτου στην ηλεκτροδότηση τον Ιούνιο επηρέασε την παραγωγή της Pagen για τέσσερις εβδομάδες, δήλωσε η επικεφαλής επικοινωνίας και βιωσιμότητας Μπέριθ Απελγκρεν, εξηγώντας ότι τυχόν επαναλαμβανόμενα μπλακ άουτ θα έχουν αδιανόητες συνέπειες.

Check Also

Η οικονομία μετά την πανδημία – Οι δυσκολίες του σήμερα

Άρθρο γνώμης του Γεωργίου Βασιλάκη* Όλες οι μεγάλες κρίσεις ανοίγουν νέους δρόμους. Το τέλος μιας …

Η ιταλική κυβέρνηση βάζει σε κλοιό ασφαλείας τους αγωγούς φυσικού αερίου

Η κυβέρνηση του απερχόμενου πρωθυπουργού Μάριο Ντράγκι ενίσχυσε τη ναυτική επιτήρηση και έλεγχο των αγωγών …