Καρπούζι: Το αγαπημένο φρούτο του καλοκαιριού και τα οφέλη του στην υγεία

Το καρπούζι είναι το αγαπημένο φρούτο του καλοκαιριού. Οι ελάχιστες θερμίδες του –μόλις 46 ανά φλιτζάνι– αλλά και η υψηλή περιεκτικότητά του σε βιταμίνες Α και C είναι μερικά επιπλέον κίνητρα για να το καταναλώνουμε άφοβα.

Το καρπούζι εμφανίζεται σε ιερογλυφικά της Αρχαίας Αιγύπτου και καλλιεργείται από τον 10ο αιώνα μ.Χ. στην Κίνα, ενώ μόλις τον 13ο αιώνα εμφανίζεται στην Ευρώπη. Η ελληνική λέξη για τον καρπό είναι «υδροπέπων», αφού η λέξη «καρπούζι» προέρχεται από την αντίστοιχη τουρκική «karpuz».

Ποια  ευεργετικά συστατικά μας παρέχει το καρπούζι και πώς μπορούν αυτά να ωφελήσουν την υγεία μας;

Δείτε  παρακάτω, τα 7 οφέλη του καρπουζιού:

1. Θρεπτικά στοιχεία και φυτικές ουσίες
Ένα μεγάλο φλιτζάνι καρπουζιού (154 γραμμάρια) περιέχει:

– Βιταμίνη C: 21% της συνιστώμενης ημερήσιας πρόσληψης

– Βιταμίνη Α: 18% της συνιστώμενης ημερήσιας πρόσληψης

– Κάλιο: 5% της συνιστώμενης ημερήσιας πρόσληψης

– Μαγνήσιο: 4% της συνιστώμενης ημερήσιας πρόσληψης

– Βιταμίνες Β1, Β5 και Β6: 3% της συνιστώμενης ημερήσιας πρόσληψης

Περιέχει επίσης υψηλές ποσότητες καροτενεοειδών (που ο οργανισμός σας μετατρέπει σε βιταμίνη Α), συμπεριλαμβανομένης της βήτα-καροτίνης, αλλά και λυκοπένιο (ισχυρό αντιοξειδωτικό που το βρίσκουμε και στην ντομάτα). Το λυκοπένιο συνδέεται με μειωμένο κίνδυνο ορισμένων τύπων καρκίνου, αν και τα αποτελέσματα ακόμα δεν είναι πλήρως επιβεβαιωμένα. Η ισχυρότερη σύνδεση έχει γίνει ανάμεσα σε αυτό και στους καρκίνους του πεπτικού συστήματος.

2. Ενυδάτωση
Η κατανάλωση νερού είναι ένας σημαντικός τρόπος να ενυδατωθείτε. Ωστόσο, η κατανάλωση τροφών με υψηλή περιεκτικότητα νερού μπορεί επίσης να βοηθήσει. Το καρπούζι αποτελείται από 92% νερό. Ο συνδυασμός νερού και φυτικών ινών που περιέχει μας κάνει να νιώθουμε χορτάτοι με ελάχιστες θερμίδες.

3. Βελτιώνει την καρδιακή υγεία
Πολυάριθμες είναι οι έρευνες που έχουν μελετήσει τη σχέση καρπουζιού και καρδιακής υγείας. Οι μελέτες υποδεικνύουν ότι το λυκοπένιο βοηθά στη μείωση της χοληστερόλης και της αρτηριακής πίεσης. Μπορεί ακόμα και να προλάβει την οξειδωτική βλάβη που οφείλεται στη χοληστερόλη.

Σύμφωνα με μια άλλη έρευνα σε υπέρβαρες γυναίκες και άντρες, το λυκοπένιο μπορεί ακόμα και να μειώσει τη δυσκαμψία και την πυκνότητα των αρτηριακών τοιχωμάτων. Εκτός από αυτό όμως, το καρπούζι περιέχει και κιτρουλλίνη, ένα αμινοξύ που αυξάνει τα επίπεδα οξειδίου του αζώτου. Το τελευταίο βοηθά τα αιμοφόρα αγγεία να διασταλούν, μειώνοντας την αρτηριακή πίεση.

4. Μείωση φλεγμονών και οξειδωτικού στρες
Λόγω των ίδιων αντιοξειδωτικών και αντιφλεγμονωδών συστατικών του, το καρπούζι μειώνει τις φλεγμονές και τις οξειδωτικές βλάβες. Σε έρευνα του 2015, συμμετέχοντες κατανάλωσαν ντοματοχυμό πλούσιο σε λυκοπένιο με επιπλέον βιταμίνη C. Οι δείκτες φλεγμονής μειώθηκαν κατά πολύ. Μάλιστα, το λυκοπένιο μπορεί να ωφελεί και την καρδιακή υγεία. Για παράδειγμα, καθυστερεί την εμφάνιση και πρόοδο της νόσου Αλτσχάιμερ.

5. Μπορεί να ανακουφίσει από μυϊκούς πόνους
Η κιτρουλλίνη που προαναφέραμε μπορεί να μειώσει τους μυικούς πόνους. Το ενδιαφέρον είναι ότι ο χυμός καρπουζιού φαίνεται να ενισχύει την βιο-διαθεσιμότητα αυτού του αμινοξέος. Μία μικρή έρευνα έδωσε σε ομάδα αθλητών σκέτο χυμό καρπουζιού και σε μια άλλη χυμό καρπουζιού αναμιγμένη με κιτρουλλίνη. Και τα δύο ποτά μείωσαν τον πόνο στους μύες, σε σύγκριση με την χορήγηση μόνο της κιτρουλλίνης.

6. Βελτιώνει την πέψη
Το καρπούζι περιέχει πολύ νερό, αλλά και φυτικές ίνες, οδηγώντας σε ομαλή λειτουργία του πεπτικού συστήματος και φυσιολογικές κινήσεις του εντέρου. Το ίδιο ισχύει και για τα υπόλοιπα φρούτα, μα κυρίως για τα πράσινα, φυλλώδη λαχανικά.

7. Κάνει καλό στα μαλλιά και στην επιδερμίδα
Δύο βιταμίνες στο καρπούζι – η Α και η C – αποδεικνύονται σημαντικές για την υγεία της επιδερμίδας και των μαλλιών. Η C βοηθά τον οργανισμό να φτιάξει κολλαγόνο, μια πρωτεΐνη που διατηρεί σφριγηλό και νεανικό το δέρμα και τα μαλλιά. Η βιταμίνη Α βοηθά στη δημιουργία και ανάπλαση των δερματικών κυττάρων. Χωρίς αρκετή βιταμίνη Α, η επιδερμίδα σας θα δείχνει ξηρή και με φακίδες. Τόσο το λυκοπένιο, όσο και η βήτα- καροτίνη σας προστατεύουν από τα ηλιακά εγκαύματα.

 

 

Check Also

Παρελθόν σε 30 λεπτά τα περιεδρικά συρίγγια με τη μέθοδο Fixcision

Share Twitter Παρελθόν σε 30 λεπτά τα περιεδρικά συρίγγια με τη μέθοδο Fixcision Ανώδυνα, αναίμακτα, …

Δρ Κοζομπόλης: Τα ρομπότ παίρνουν τις θέσεις των γιατρών

Share Twitter Δρ Κοζομπόλης: Τα ρομπότ παίρνουν τις θέσεις των γιατρών Θεατές… στις χειρουργικές επεμβάσεις …